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Barroso Lithium Project

Projeto Lítio do Barroso, Portugal

O mais significativo projeto convencional de lítio na Europa

  • O recurso mais significativo de espodumena de lítio de rocha dura da Europa
  • Lítio produzido de forma responsável com técnicas convencionais e um compromisso em minimizar a pegada de carbono
  • Produção suficiente de lítio para aproximadamente 0,5 milhões de baterias para veículos por ano
  • Inclui um contrato de arrendamento mineiro de 30 anos (concedido em 2006) e uma aplicação de arrendamento mineiro de 3 blocos
  • O estudo de âmbito concluído em 2018 demonstrou:
    • Economia altamente positiva
    • Baixo risco técnico
    • Valor acrescentado de coprodutos tais como produtos de quartzo e feldspato, adequados para os mercados locais de cerâmica e vidro
  • Atribuição de licença ambiental
  • Contratos de compra e venda e financiamento associado
  • Investimentos estratégicos
  • Conclusão do DFS3 (Cronograma de conclusão sujeito a restrições relacionadas com a COVID-19 e cronograma de revisão da AIA definido pelo regulador português)
  • Descarbonização do projeto, visando a produção de lítio com emissões zero de carbono
  • Expansão de recursos e exploração adicional
  • Desenvolvimento da capacidade de conversão de lítio em Portugal e em toda a Europa por terceiros

A energia renovável de Portugal e as infraestruturas existentes aumentam o potencial do Projeto

  • Projeto localizado no norte de Portugal, perto da fronteira espanhola
  • Eletricidade local produzida principalmente a partir de fontes renováveis com zero emissões de carbono abastecerá o Projeto
  • Após o processamento, o concentrado de espodumena de lítio será transportado por camião para uma refinaria local ou para outros clientes
  • O porto de águas profundas de Leixões está localizado a apenas 145 km de camião, a oeste
  • A curta distância até ao porto reduz a pegada de carbono para o produto entregue

Perspetiva geral do projeto

O Projeto Lítio do Barroso localiza-se no norte de Portugal, a aproximadamente 145 km a nordeste da cidade do Porto e do porto industrial de Leixões. Tendo assumido uma participação inicial de 75 % no Projeto em maio de 2017, a Savannah tornou-se subsequentemente no seu único proprietário e expandiu o Projeto, adicionando a Proposta de Licença de Concessão do depósito adjacente “Aldeia” (3 blocos totalizando 2,94 km2) à Licença de Concessão C-100 original concedida (5,42 km2, válida até 2036, prorrogável por 20 anos). O Projeto está agora bem estabelecido como o projeto de espodumena de lítio mais significativo da Europa Ocidental.

Com base na sua mineralogia de espodumena de lítio e nos resultados de exploração e desenvolvimento alcançados até ao momento, a Savannah acredita que o Projeto Lítio do Barroso é o análogo europeu mais próximo dos projetos bem-sucedidos de lítio de rocha dura australianos, que produzem concentrados de espodumena de lítio altamente procurados pelos mercados internacionais.

Quando a Savannah adquiriu o seu interesse inicial no Projeto, em maio de 2017, não existia uma estimativa de recursos minerais no Projeto. Desde então, a empresa concluiu mais de 31 000 m de perfuração focada recursos e rapidamente delineou um recurso compatível com o Código JORC (2012) de 27 Mt contendo 285 900 t de Li2O a um grau médio de 1,06 % de Li2O (707 000 t equivalente em carbonato de lítio, “LCE”) em cinco jazidas de minério, em maio de 2019. Também é digno de nota o baixo teor de ferro do Projeto (média de 0,8 % Fe2O3), pois este é considerado um elemento prejudicial em concentrados de espodumena de lítio.

Como mostra a tabela seguinte, 55 % do total do minério atual e dos recursos de Li2O contidos são classificados nas categorias Medido e Indicado, e 66 % do recurso total (17,7 Mt, 181 800 t Li2O) está localizado na jazida Grandao da Licença de Concessão existente.

Depósito

Recurso Classificação

Toneladas (Mt)

Li2O Grade (%)

Fe203 Grade (%)

Li2O  (t)

Grando

Grando

Medido

6.6

1.1

0.7

71,600

Indicado

6.4

1.0

0.8

61,300

Calculado

4.8

1.0

0.7

48,900

Sub­total

17.7

1.04

0.7

181,800

Reservatorio

Reservatorio

Medido

Indicado

Calculado

2.0

1.0

0.7

32,000

Sub­total

2.0

1.0

0.7

32,000

Pinheiro

Pinheiro

Medido

Indicado

Calculado

2.0

1.0

0.7

20,000

Sub­total

2.0

1.0

0.7

20,000

NOA

NOA

Medido

Indicado

0.4

1.2

0.8

4,200

Calculado

0.3

1.0

0.9

2,900

Sub­total

0.6

1.1

0.9

7,100

Aldeia

Aldeia

Medido

Indicado

1.6

1.3

0.5

21,300

Calculado

1.8

1.3

0.4

23,700

Sub­total

3.5

1.3

0.4

45,000

Todos os depósitos

Todos os depósitos

Medido

6.6

1.1

0.7

71,600

Indicado

8.4

1.0

0.7

86,700

Calculado

12.0

1.1

0.9

127,600

Sub­total

27.0

1.06

0.8

285,900

*Podem ocorrer discrepâncias de arredondamento

Muitas das jazidas de minério do Projeto permanecem abertas para uma maior expansão de recursos em várias direções, e grande parte da área mais ampla do Projeto permanece relativamente inexplorada até ao momento. Assim, a Savannah acredita que existe um potencial significativo para uma definição mais aprofundada de recursos. Parte desse potencial adicional é representado pelas Metas de Exploração suplementares, que foram estimadas para três das cinco jazidas de minério atuais. Além disso, deve ser notado que, apesar do aumento na estimativa de recursos do JORC, estas Metas de Exploração também aumentaram significativamente em termos de tonelagem ao longo do tempo para atingir um intervalo de 11-19 Mt em maio de 2019.

FAIXA DE TONELAGEM(Mt)

Depósito

Inferior

Superior

Li2O Grade(%)

Reservatorio

Reservatorio

5.0

7.0

1.0-1.2%

Grando

Grando

4.0

8.0

1.0-1.2%

Alderia

Alderia

2.0

4.0

1.0-1.3%

Todos os depósitos

Todos os depósitos

11.0

19.0

1.0-1.2%

*Nota de advertência: A potencial quantidade e grau das Metas de Recursos Adicionais são de natureza concetual, não tendo havido um trabalho de prospeção suficiente para estimar um recurso mineral, e é incerto se a prospeção adicional resultará na definição de um recurso mineral.

Embora o lítio seja o foco principal do Projeto, também tem capacidade para produzir outros minerais como, por exemplo, quartzo e feldspato, que são muito procurados pelas grandes indústrias de cerâmica e vidro presentes em Portugal e Espanha. Em apoio aos seus planos de produzir estes minerais juntamente com o lítio, a Savannah publicou a sua estimativa inicial de recursos para quartzo e feldspato na jazida Grandao, em setembro de 2019.

Depósito

Recurso Classificação

Toneladas (Mt)

Quartzo Grau (%)

Mt

Feldspato Grau (%)

Mt

Grandao

Grandao

Medido

7.1

32.6

2.32

42.8

3.05

Indicado

6.3

34.6

2.17

42.6

2.67

Calculado

1.0

30.9

0.30

40.3

0.39

Total

14.4

33.4

4.79

42.6

6.11

O Estudo Exploratório, publicado em junho de 2018, destacou as robustas características económicas e o apelo do investimento do Projeto Lítio do Barroso.

Com base no então recurso de cerca de 14 Mt (agora 27 Mt), um modesto CapEx inicial de 109M USD, uma produção média anual de 175 000 t de 6 % de concentrado de espodumena e produtos associados de quartzo e feldspato, um preço médio de concentrado de espodumena de 685 USD/t durante a vida útil da mina e custos operacionais, incluindo frete para a China, de 271 USD/t concentrado, o Estudo Exploratório calculou um VPL pós-impostos (taxa de desconto de 8 %) de 241M USD e TIR pós-impostos de 48,6 %.

Parâmetros operacionais e pressupostos:

Mineable resource (June 2018)

Mineable resource (June 2018)

14Mt at 1.07% Li2O. All open pit. Life of mine strip ratio (waste: ore): 5.2: 1, years 1­4: 1.6:1

Life of mine strip ratio (waste: ore)

Life of mine strip ratio (waste: ore)

5.2: 1

Initial life of mine

Initial life of mine

11 years at 1.3Mtpa throughput rate

Processing route & recovery rate

Processing route & recovery rate

Crush-­grind-­Dense Media Separation-­flotation (80% recovery)

Concentrate production & spec

Concentrate production & spec

175ktpa (minimum), 6% spodumene

Concentrate production as LCE/lithium hydroxide equivalent (net of assumed processing losses in a chemical conversion plant)

Concentrate production as LCE/lithium hydroxide equivalent (net of assumed processing losses in a chemical conversion plant)

22ktpa; 25.5ktpa. Sufficient for 0.5M 60kWh car battery packs per annum

Coproducts

Coproducts

Feldspar (276ktpa), quartz (173ktpa) for use in the ceramics and other industries

Intial capex

Intial capex

US$109m (Additional contingency of US$24.9m, included in financial model)

Sustaining capital & closure costs

Sustaining capital & closure costs

US$17.2m

LOM C1 cash operating cost (US$/t CONC)

LOM C1 cash operating cost (US$/t CONC)

US$271/t (US$210/t average in Years 1­4). Costs include all mining, processing, transport, shipping/freight, corporate, admin, marketing & royalty costs and are net of co­product credits (included in gross revenue)

É intenção da Savannah conceber e operar o Projeto Lítio do Barroso de forma a minimizar o seu impacto no ambiente natural e, ao mesmo tempo que maximiza os benefícios para as comunidades locais e a sociedade, garantir que o seu produto de lítio implica uma pegada de carbono mínima na cadeia de fornecimento de baterias de lítio. O Grupo espera estar em condições de tomar uma decisão final de investimento no desenvolvimento do Projeto assim que o atual Estudo de Viabilidade Definitivo (DFS, Definitive Feasibility Study) for concluído.

Como parte do trabalho em curso do DFS, a Savannah anunciou em fevereiro de 2022 que havia finalizado a conceção no fluxograma do processo.

A Savannah acredita que a localização do projeto e o potencial de produção a curto prazo tornarão o seu produto altamente procurado e pode atuar como uma base estratégica a montante para a construção de uma cadeia de valor de lítio na Europa.

Para complementar a Avaliação de Impacto Ambiental altamente abrangente apresentada sobre o desenvolvimento proposto à Agência Portuguesa do Ambiente, (APA), esta, a Savannah anunciou o início de uma estratégia de descarbonização para o Projeto em março de 2022. A trabalhar com os principais consultores e prestadores de serviços na área, a Savannah está empenhada em avançar no sentido de reduzir as emissões de Âmbito 1 e 2 no Projecto Lítio Barroso para neutralidade carbónica uma vez em produção mas, em última análise, pretendemos ser neutros em carbono durante a vida útil do projeto, e visando a redução das suas emissões de Âmbito 3 em colaboração com os seus futuros clientes.

consulte Mais informação

A Savannah está a empreender negociações com uma série de potenciais parceiros de compra para o concentrado de lítio e os produtos de quartzo e feldspato do Projeto. Para diversificar o seu risco de contraparte, a empresa espera ter mais de um cliente para cada um dos seus produtos e espera que a maioria das vendas seja feita nos termos de contratos de longo prazo.

A empresa também está a fazer preparativos para o financiamento do desenvolvimento do Projeto e a envolver-se com vários fornecedores de financiamento, com o fim de garantir um pacote de financiamento misto que cubra as despesas de capital do Projeto e os requisitos de capital circulante. Para complementar os seus próprios esforços contínuos para garantir financiamento, parceiros técnicos e clientes para o Projeto, a Savannah anunciou em maio de 2020 que teve sucesso na sua candidatura para receber apoio da EIT InnoEnergy através da Plataforma de Investimento Empresarial da Aliança Europeia para as Baterias (EBA).

A EIT InnoEnergy, responsável pelo programa de desenvolvimento industrial da EBA, tem um excelente histórico no apoio a empresas em crescimento e novos produtos dentro do espaço de energia sustentável na Europa, encontrando investimento e parceiros técnicos, e investindo por conta própria. Mais detalhes sobre a EBA, a iniciativa da Comissão Europeia para criar uma cadeia de valor de baterias de lítio de ponta a ponta na Europa, podem ser encontrados na secção “Lítio”, no nosso website.

A Savannah aumentou a sua exposição à prospeção do solo para lítio no norte de Portugal através da aquisição em 2018 das áreas Aldeia da proposta de Licença de Concessão, adjacentes à Licença de Concessão C-100 que sustenta o Projeto Lítio do Barroso.

Atualmente, as autoridades portuguesas estão a tratar dos preparativos para um novo processo de licitação de licenciamento de exploração de lítio, que a Savannah acredita irá ajudará a estabelecer o norte de Portugal como um importante centro de produção de lítio do futuro, para a cadeia de fornecimento de baterias de lítio focada na UE.

A Europa Continental consome atualmente cerca de um quarto do lítio do mundo e foi uma das primeiras a adotar os VE e soluções de armazenamento de baterias. Com a produção de baterias pelos principais fabricantes europeus em rápida expansão, quaisquer potenciais fontes domésticas de matéria-prima de lítio tornaram-se estrategicamente importantes e serão muito procuradas. A Savannah acredita que o Projeto Lítio do Barroso está idealmente posicionado para satisfazer tal necessidade estratégica. Se o Projeto for desenvolvido conforme proposto, prevê-se que se tornará uma das mais significativas operações de produção de matéria-prima de lítio na UE. Pode encontrar mais informações sobre da revolução da mobilidade elétrica na Europa na secção “Lítio”, no nosso website e na nossa apresentação institucional.